dissabte, 08 de febrer de 2014 Tornar a les notícies
Reportatge en exclusiva: Salut i República! Virgilio Fernández del Real, un brigadista espanyol a totes les batalles

Diari de Guerra (Andreu Caralt).-08/02/2014.-Virgilio Fernández del Real ha complert 95 anys. El seu nom, desconegut a Espanya, identifica un dels ja pocs supervivents de la Guerra Civil, un soldat del servei sanitari enrolat en les mítiques brigades internacionals i destinat en multitud de fronts. Espanyol de naixement, es va exiliar a Mèxic després de la guerra, on va recuperar la seva vida de civil. Avui és director de la Casa Museu Gene Byron membre actiu del recentment creat partit polític Morena i lector àvid de diversos digitals d'informació espanyols. Diari de Guerra recupera el seu vibrant periple vital en un reportatge en exclusiva.

Treballava fent pràctiques a l'hospital la Princesa de Madrid quan va esclatar la guerra, era el mes de juliol de 1936. "Vaig ser voluntari juntament amb el doctor Sacristán. Em van incorporar com a practicant en el servei de sanitat i ens van enviar al Front de Somosierra". Allà es va adonar de la duresa de la guerra que vindria. "Al matí passaven cotxes i camions amb milicians i tornaven a la tarda a Madrid, abandonant les cotes que s'havien guanyat amb molts ferits i morts" . Va lluitar al costat de la Columna Mangada, unitat de voluntaris creada a Madrid, a la Serra de Gredos, a l'oest de l'Escorial, i a finals de tardor es trobaria a Madrid, amb el seu equip mèdic, integrat en el nou batalló Dombrowski, unitat formada majoritàriament per voluntaris polonesos que s'integraria mesos després en la XIII Brigada Internacional. A Madrid els va tocar defensar el flanc davant del Palau de la Sarsuela del furibund atac franquista per conquerir la capital i posar fi a la guerra.

Fernández del Real va néixer el 1918, a Larache, protectorat espanyol al Marroc, però va viure la seva infantesa entre Sevilla i Cabra. Es va examinar a Cadis per ser llicenciat en Auxiliar de Medicina i Cirurgia, el que a l'època era un practicant. Va estudiar a Sevilla i va treballar a l'hospital de la Macarena durant totes les vacances des que tenia 14 anys .

Terres a Abissínia
Al febrer de 1937 lluitaria al batalla de Brunete, on van ser metrallats i van haver de llançar-se a una trinxera en ziga-zaga que havien construït. Poc després, arribaria el torn de la batalla de Guadalajara, protagonitzada pel Corpo di Truppe Volontarie (CTV) de Mussolini . "Vam agafar molts presoners Italians. Explicaven que els van embarcar a Itàlia dient que anaven a Abissínia on els anaven a donar terra per conrear. Però van desembarcar a Cadis, els van donar el seu uniforme i van començar a ensinistrar-los en l'ús de les armes". Virgilio Fernández lamenta encara que la victòria aconseguida allà pels republicans liderats per Líster no tingués continuïtat . "Quan vam trencar el front no vam poder arribar fins al nord per falta d'equip i perquè la força de Franco va reaccionar enviant tancs i avions en un número tan alt que la nostra aviació estava en una proporció d'un a deu, més o menys", relata.

'Mil ferits en 24 hores'
El seu periple per la Guerra Civil inclou també la batalla de Belchite (agost de 1937), el front d'Aragó i, per fi, la batalla de l' Ebre, al juliol de 1938, formant part de la 35 Divisió Internacional, la unitat d'elit del dispositiu republicà. "La infanteria va ceuar de nit i nosaltres, el servei sanitari, al matí.Vam arribar a superar un tanc, i algun camió per un pontó de fusta". Aquest pontó desapareixeria després arran d’una avinguda de l'Ebre provocada per Franco. La batalla de l'Ebre va ser terrible , "algun dia vam arribar a tenir més de mil ferits en 24 hores" .

Aleshores, Fernández del Real estava integrat a l'equip mèdic del XVè Cos d’Exèrcit de l'Ebre, del qual depenia la 35ena Divisió. Disposaven d'una ambulància regalada per Suïssa, "era una camioneta gran on portàvem un quiròfan complet: taula d'operacions, lavabos...". La missió de la unitat era realitzar un primer triatge dels ferits. "Els que havien de operar de manera urgent i no podien aguantar un trajecte en ambulància de 20 quilòmetres els operàvem allà mateix". I molt a prop del front, "una amputació per destrossa total d'una cama es realitzava a 200 o 300 metres de la línia de foc" .

Abans de finalitzar la batalla, amb la seva dolorosa derrota, el Govern republicà va retirar als internacionals i la seva unitat va ser treta de l'Ebre. Era el 23 de setembre de 1938. Virgili va perdre els seus companys i a ell el van enviar a la rereguarda a descansar: "Portava més de 30 mesos en els diferents fronts". Vilafranca del Penedès, capital del xampany català, va ser el seu destí fins a gener de 1939, quan l'ofensiva franquista sobre Catalunya el va portar a Barcelona, a l'Hospital de Sant Pau , "d'on vaig sortir el dia que les forces de Franco entraven pel sud".

Una ambulància a punta de pistola

Aquest dia, Fernández del Real va cometre una heroïcitat: "En sortir de Sant Pau, vaig convidar a alguns ferits a acompanyar-me. Diversos van acceptar. Vam arribar a l'estació, però ens van dir que feia unes hores que havia sortit l'últim tren". No obstant això, en el trajecte va recordar que havia vist una ambulància de la Creu Roja: " Vam tornar. Entre els ferits en tenia un amb un pneumotòrax obert i era un comissari polític. Si l’haguessin agafat presoner, l’haguessin afusellat sense dubtar-ho".

Vestits de gala "segurament esperant les forces de Franco", els membres de la Creu Roja li van negar l'ambulància: "Jo, un inconscient de 20 anys, vaig treure la pistola i em van donar l'ambulància davant l'amenaça que els anava a matar”.

Llenties amb sorra

Camí de l'exili es va trobar amb la resta de la seva brigada, la major part espanyols però també alguns internacionals que no podien tornar als seus països d'origen. En creuar la frontera després d'uns dies de retirada ordenada, la població francesa els va saludar mentre Fernández del Real i els seus companys, enfilats en camions oberts, eren conduïts al camp de concentració de Saint Cyprien, "una platja amb filferros de pues" . "El president del Govern francès que, per cert, es deia socialista, no ens va tractar de forma molt amistosa. Al principi dormíem a l'aire lliure, fins que nosaltres mateixos construïm barraques. El menjar que ens donaven era molt variat, llenties amb sorra, de diferents colors. Dormíem a terra. El fred i la humitat ens calava als ossos " .

Ellise Island

Al maig de 1939, va ser que la seva mare l’estava buscant a través d'un anunci en un diari. Va poder contactar amb ella i aconseguir un permís per viatjar a Ebreux (Normandia), on residia després de sortir d'Alacant en vaixell. Al costat d'ella i el seu germà Carlos marxar a l'exili, a Mèxic, via Nova York. Van estar retinguts uns dies en Ellise Island fins que la policia els va conduir al vaixell que els portaria a Veracruz passant per l'Havana. "Allà ens esperava una germana que havia arribat a Mèxic en un dels vaixells que van arribar primer" . Allà va poder estudiar Medicina i es va llicenciar a la Universitat de Nueva León a Monterrey.

Gene Byron

Virgilio va arribar sense diners, va començar a treballar en diferents llocs, fins que es va estabilitzar venent productes farmacèutics d'una companyia espanyola. Vivia en un petit departament amb la família, fins que va conèixer a Gene Byron, d'origen canadenc i ciutadana nord-americana. Era actriu, locutora de radionovel·les a Nova York i pintora, i va venir a Mèxic a conèixer gravadors, pintors i muralistes, entusiasmada pel boom artístic d'aquells anys. Gene i Virgilio van començar a viure junts a la ciutat de Mèxic i a viatjar pel sud del país on Virgilio distribuïa els seus productes per aquests llocs tropicals i de cultura indígena que Gene preferia dibuixar i pintar.

En Guanajuato van comprar un terreny que conservava les ruïnes de la vella hisenda minera de Santa Ana a Guanajuato. Allà van començar un nou projecte de vida. Gene pintant i fent ceràmica i artesanies, i el doctor Virgilio amb la pràctica mèdica. Byron va morir al març de 1987, i Virgilip va convertir la bella hisenda en un museu en el seu honor (http://museogenebyron.org), avui un dels espais culturals i de creació més atractius de la ciutat.

'Semblaven muts'

Virgilio no va tornar a Espanya fins al 1975, amb la nacionalitat mexicana al passaport. "A Cabra (Andalusia), els pocs amics de la meva edat semblaven muts, es parlava de si feia fred o calor, i res més" . Va tornar dos anys després, amb Franco ja a la Vall dels Caiguts . "Els mateixos que no havien parlat parlaven dels horrors de la guerra i la postguerra. Molts dels meus amics, els que no van poder passar al bàndol Republicà, van morir al front, i altres amics veïns del carrer on jo vivia a Cabra, van morir o es van perdre amb la División Azul".

El brigadista va tornar durant una dècada a Espanya però viu des de 1958 a Guanajuato , a uns cent quilòmetres de Sant Miquel Allende, "que durant molt temps va ser punt de reunió per als soldats de les Brigades Internacionals, principalment de la Lincoln Brigade".

Preguntat sobre si acceptaria tornar a Espanya per rebre un merescut homenatge, ho dubta. "No crec, estaria tot el dia plorant. Els records encara són molt dolorosos... recordant a tanta gent bona que va morir i que algun fill de puta s'atreveix a dir-los mercenaris. Durant molt temps he tingut malsons ".

L'esperit del 'No Pasarán'
A Espanya, assegura, es va poder haver tancat les ferides durant els mandats del president Felipe González, "si hagués estat realment socialista i fet programes socialistes. Va ser el primer que va permetre els contractes escombraries i fent una política que per diferenciar-la del partit popular, caldria mirar-la amb lupa". I acaba: "les notícies que llegeixo d'Espanya no són bones. El govern retalla en sanitat, educació i serveis socials en lloc de retallar en l'exèrcit i en el malbaratament de diners i robatori per part dels polítics. En fi ,no hi ha mal que cent anys duri, espero que aquest any caigui aquest govern juntament amb la Casa Reial i que tornin a onejar les banderes tricolors. Tant de bo visqui per veure que a Espanya reneix l'esperit del 'No pasarán' ia Mèxic canviem un govern traïdor a les ordres d'aquells pocs que manegen el 50% del producte intern brut de tot el món".

  • Virgilio Fernández del Real. Foto: Cedida
    Virgilio Fernández del Real. Foto: Cedida
  • Virgilio en un convent de Guadalajara habilitat com hospital. Foto. V.F.del Real
    Virgilio en un convent de Guadalajara habilitat com hospital. Foto. V.F.del Real
  • Foto: V.F.del Real
    Foto: V.F.del Real